Labrador retriever

De Labrador is een sterke, middelgrote hond met een breed hoofd en een duidelijke stop. Een typisch raskenmerk is de “Otterrute”: zeer dik aan de basis, geleidelijk taps toelopend naar de punt van de staaf, rondom bedekt met korte dikke vacht. De kortharige vacht vertoont ook een typisch uiterlijk voor dit ras: kort, dicht, hard, niet golvend, met een goede ondervacht. De ideale schouderhoogte is ca. 56 – 57 cm voor mannen en ca. 54 – 56 cm voor vrouwen.

Zwarte labrador

De Labrador is gefokt in de kleuren zwart, geel en bruin. Alle drie kleuren kunnen in een nest verschijnen.

De “Field Trial Labrador”, die steeds populairder wordt in Nederland en België, heeft een iets ander uiterlijk omdat hij voornamelijk voor werk wordt gefokt. Dit type Labrador is lichter van gewicht, heeft een smallere kop met meestal een lange vangst en een kleine stop. Het heeft minder borstdiepte en zit vaak langer in de rug.

De essentie

De Labrador is een actieve en gelukkige hond. Hij houdt van mensen, vooral kinderen. Atypisch en, volgens de standaard, ongewenste eigenschappen zijn beschermings- en beschermende instincten evenals scherpte. Als u op zoek bent naar een scherpe, waakzame hond, zou u teleurgesteld zijn door een typische Labrador.
De Labrador wil zijn eigenaar tevreden stellen. De Engelsen noemen deze eigenschap “will to please”. Dit kenmerk, dat ook vereist is in de rasstandaard, onderscheidt met name de “Field Trial Labradors” en wordt meestal geassocieerd met een gevoeliger wezen.

Opleiding

Zijn veelgeprezen speelgemak betekent niet dat hij zichzelf opvoedt. Het feit dat de Labrador uitgroeit tot een grote, sterke hond moet vanaf het begin in aanmerking worden genomen. Hij is mentaal veerkrachtig, maar heeft meestal geen harde trainingsoefening nodig. Trainingsondersteuning is te vinden op de vele oefensites.

Geschiedenis van het ras

De voorouders van het huidige Labrador zijn niet – zoals de naam al doet vermoeden – afkomstig van het schiereiland met dezelfde naam, maar in Newfoundland. De St. John’s hond wordt verondersteld zijn voorouder te zijn. De eerste echt gerichte fokpogingen met de nakomelingen van deze St. John’s honden vonden plaats in Engeland en Schotland in de jaren 1880. Rond 1899 zou een gele puppy in een zwart nest zijn geboren. Gele puppy’s werden aanvankelijk als atypisch beschouwd en werden meestal gedood. In latere jaren vonden zowel de gele als de bruine (chocolade) Labrador hun geliefden.

Fokdoelen – gezondheid

Het fokdoel bij de DRC is een gezonde, veilige en efficiënte hond die voldoet aan de FCI-norm. Erfelijke afwijkingen en ziekten worden daarom geregistreerd en systematisch bestreden. De Labrador is meestal een gezonde hond. Zoals bij de meeste hondenrassen heeft hij echter ook erfelijke ziekten.

Er zijn erfelijke aandoeningen van het bewegingsapparaat zoals heupdysplasie (HD) en osteochondrose (OCS). Erfelijke oogziekten zoals progressieve retinale atrofie (PRA) of erfelijke cataract (HC) kunnen ook voorkomen.

De fokkers proberen het fokdoel “retriever-typisch zijn” te bereiken door hun nakomelingen (vanaf de 13e maand of wanneer de hond seksueel volwassen is) te laten deelnemen aan een test met een “Zwitsers patroon”. Deelname is verplicht voor fokdieren.

Gebruik

De Labrador is inherent een jachthond. In Engeland wordt hij voornamelijk gebruikt voor post-shot werk, v. a. op vliegspel. De jager heeft vaak een breed scala aan toepassingen voor hem: hij wordt bijvoorbeeld ook gebruikt voor laswerkzaamheden in de vaak voorkomende dode zoekopdrachten voor hoefdieren – of voor bussen. Dit is eigenlijk een typische pre-shot klus die door spaniels in Engeland zou worden gedaan.

Als jachthond wordt de Labrador vooral gekenmerkt door zijn enorme waterminnelijkheid, zijn behendigheid, zijn goede neus, zijn uithoudingsvermogen en zijn uitgesproken opzoekinstinct.

De Labrador is ook geschikt voor een aantal andere taken. Dus hij presteert heel goed als geleidehond. Het wordt ook gebruikt als reddingshond voor rampen zoals aardbevingen, als een lawinezoekhond en, niet in het minst, als een detectiehond voor de politie en de douane.

Hoewel gefokt als een “werkhond”, leidt tegenwoordig een groot deel van de Labradors het leven van een pure familiehond. In feite heeft het vele eigenschappen die het hiervoor ideaal maken. Desondanks moeten laboratoriumeigenaren nooit vergeten dat hun hond is gefokt voor een actief leven vol taken.

Iedereen die dit allemaal niet wil, maar toch een Labrador koopt, moet zijn hond, indien mogelijk, enkele ophaaltaken geven tijdens de dagelijkse wandeling.

Een Labrador die alleen in de voortuin woont of alleen voor prestige of decoratieve doeleinden is verworven, is een trieste Labrador – en gewoon een arme hond …

Vereisten voor de toekomstige Labrador-eigenaar

De Labrador is geschikt voor actieve mensen die niet bang zijn voor lange wandelingen in alle weersomstandigheden; die de Labrador als een echt familielid beschouwen en bereid zijn de tijd en moeite te investeren die nodig is om hem in staat te stellen een ras-passend leven te leiden. Alleen dan kan hij al zijn goede eigenschappen tonen. Het is op geen enkele manier geschikt voor exclusief houden van kennels zonder enig adres. Natuurlijk kan hij ook een paar uur alleen blijven. Hij zou echter liever bij zijn verzorgers zijn.

Als puppy en jonge hond zou de Labrador niet veel trappen hoeven te beklimmen. Hij is een van de honden die snel groeit en in gewicht toeneemt, wat een nadelig effect heeft op de vooralsnog onrijpe botten bij extra belasting.